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DONDE ESTA LA ERMITA DE LA VIRGEN DEL ROCÍO

La ermita del Rocío se encuentra en una aldea enclavada en el término municipal de Almonte, provincia de Huelva, al borde mismo de las Marismas del Guadalquivir, en la zona que se denomina “la Madre”, y rodeada por el Parque Nacional de Doñana.1

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ALDEA DEL ROCIO

 Desde los años setenta, el lugar abandonado, que era El Rocío, se convierte rápidamente en un pueblo que contaba en 1990 ya con 1.750 viviendas. (Murphy, M.D. y Gonzáles Faraco, J.C., 2002, pág. 78) La mayor parte de ellas alineadas dentro de una matriz rectangular de calles que hace pensar en una ciudad moderna si hubiera asfalto en lugar de arena. La mayoría de las casas están construidas para acomodar a grupos de 20 a 40 personas. Casi todas tienen una cuadra para un par de caballos atrás. 5

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 Rodeando la marisma, con caballos salvajes y una rica avifauna como paisaje, sus casas con típicos porches invitan a observar a los jinetes paseando por las calles de arena… Está claro al instante que El Rocío se distingue de cualquier otro pueblo contemporáneo. Su amplias calles, la cantidad de casas que están en alquiler durante el año y la gran iglesia no admiten la más mínima duda de que este escenario está construido y modificado en función a un evento clave: la romería de Pentecostés. Para esta ocasión, el tranquilo lugar se despierta y se convierte en una ciudad activa donde durante una semana, miles de rocieros y  turistas, muchos de ellos vestidos con traje de flamenco, disfrutan juntos de la fiesta y celebran la romería.5

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El retablo mayor de la ermita puede fecharse aproximadamente hacia 1780 

ERMITA VIRGEN DEL ROCÍO ACTUAL

Ermita Virgen del Rocío sobre marismas
Fotografía de Jose Antonio Rodriguez

Hoy en día lo que se ve es un gran edificio blanco, que rescata la esencia de las construcciones labriegas andaluzas, los cortijos, o como expresan los propios autores en el anteproyecto. 1

La ermita actual tiene estilo marcadamente popular que puede encuadrarse dentro del neo-barroco popular andaluz, o como también se ha escrito, barroco sevillano de carácter rural. 1

Obras Santuario del Rocío 1964
Obras Santuario del Rocío 1964

El primer obispo de Huelva, Mons. Cantero Cuadrado impulsó la construcción del actual santuario, colocando la primera piedra en 1964. 1

La nueva edificación fue bendecida por el Obispo de Huelva, Mons. García Lahiguera, el día doce de abril de 1969, entrando la sagrada imagen de la Virgen en él en la jornada siguiente, procedente de la ermita provisional que se le había levantado en el extremo norte del solar. 1

En el conjunto habría que diferenciar dos construcciones diferentes, la del templo y la de las distintas dependencias de la Hermandad, como son despachos oficiales de recuerdos, apartamento del santero, dependencias para los hermanos que asisten a la romería, y habitaciones varias para el obispo, y los sacerdotes. 1

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Fotografía Michel Renard

El templo tiene orientación litúrgica, es decir, está orientado en dirección oeste-este, lindando en su costado sur con la Madre de las Marismas del Guadalquivir, a donde van a dar las aguas del arroyo de La Rocina, de donde la sagrada imagen toma su primitivo nombre. 

El interior del templo es de gran amplitud. Se trata de una iglesia de tres naves, con planta basilical y crucero, con la cabecera recta al exterior, pero con presbiterio circular. 

La nave central del templo se cubre con una bóveda de cañón a la que se le han abierto cuatro óculos cerrados por vidrieras a cada lado, haciendo un total de ocho. Cada una de ellas se corresponde con un tramo de arcada de las naves laterales, separadas por ficticios arcos fajones marcados con yeserías, que se apoyan en monumentales pilastras de fuste estriado y capitel corintio, siendo las basas de éstas el plinto de mármol rojo que bordea no sólo los pilares, sino también el interior del templo. 1

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TECHO

La cubierta exterior es a base de teja árabe, dejándose ver en ella los lunetos, que interiormente son las vidrieras, rompiendo así la simetría del tejado, y confiriéndole a éste cierto movimiento y cromatismo, pues cada luneto está coronado por una perinola cerámica. 1

Santuario-Virgen-del-Rocio-vista-aerea

VIDRIERAS

Las vidrieras de los brazos del crucero representan los escudos de las ocho capitales de provincia andaluzas, mientras que las ocho de la nave central del templo muestran diferentes motivos: el año de 1969, que es cuando se bendice el santuario; el escudo de Almonte, pueblo del que es Patrona la Virgen del Rocío desde 1653; el escudo de la diócesis de Huelva, a la que eclesiásticamente pertenece la aldea; el escudo de Madrid, por ser la capital del país; el año de 1920 y el escudo pontificio, fecha en la que S. S. Benedicto XV otorga el título de Pontificia a la Hermandad Matriz; el emblema mariano, por ser un templo con una advocación de la Virgen; el año de 1920 y el escudo real, por ser ésta la fecha en que S. M. Alfonso XIII concede el título de Real a la Hermandad; y por último el escudo de la Hermandad Matriz, germen del movimiento mariano rociero. 1


En 2002 se abrió una nueva capilla en el interior del santuario. Se trata de un espacio que se ubica en el brazo del lado del evangelio, en la arcada contigua a la de la nave lateral del edificio. Esta capilla, de modestas proporciones, fue hecha para dar cobijo durante todo el año al paso procesional de la Santísima Virgen del Rocío. 

La solería que se quitó, un terrazo de grano claro, había sido desgastada por la arena, que actuó en la superficie como una potente lija. Una vez levantada fue triturada, sirviendo el producto resultante para la base de hormigón que se empleó en la reconstrucción del puente del Ajolí, puerta de entrada al Rocío de multitud de hermandades rocieras. 1

ermita Virgen del Rocío

CAPILLA SACRAMENTAL

La capilla sacramental ha quedado instalada en el extremo este del brazo sur del templo, justo al lado de la capilla del Patronazgo, que hasta la bendición de la nueva capilla sacramental se ha venido utilizando con este mismo fin. 1

CAPILLA PENITENCIAL

En cuanto a la capilla penitencial, habría que destacar su ubicación, pues ésta está en el mismo lugar que hasta hace unos años ha ocupado la capilla votiva, es decir, justamente frente a la capilla sacramental, en el extremo oeste del brazo sur de la nave. 1

CAPILLA VOTIVA

La capilla votiva no está dentro del recinto de la ermita ni de sus dependencias, aunque sí forma parte del conjunto arquitectónico. 1

La capilla votiva es aquella a la que los fieles se acercan para depositar las velas ofrecidas a la Virgen. 1

Monumento Virgen Rocío pastora capilla votiva
Fotografía de Jose Antonio Rodriguez

Para tal fin se ha levantado un edificio diseñado ex profeso en el lugar que ha venido ocupando un almacén de la Hermandad Matriz, junto a la Hermandad de Huévar del Aljarafe, justo a la orilla de la marisma y en el lateral sur del santuario. 1

Capilla de las velas santuario Virgen del Rocio
Velas santuario Virgen del Rocio

El diseño, como el de las capillas sacramental y penitencial fué realizado por el arquitecto Ángel Rodríguez Morales, natural de Madrid, pero afincado en Almonte, quien ha trabajado en estos proyectos de una manera totalmente altruista; y ha contado con la participación del arquitecto técnico Martín Caballero Morato. 1

Estéticamente guarda similitud y consonancia con el propio santuario debido sobre todo a la construcción de los penachos sobre los vanos de entrada a modo de pequeñas espadañas.

Museo

Tesoro de la Hermandad Matriz de Ntra. Sra. del Rocío, que fue bendecido por el Excmo. y Rvdmo. Sr. Obispo de la diócesis de Huelva, don José Vilaplana Blasco el 10 de julio de 2014. 

La entrada y salida a las salas de exposición se efectúa a través de los despachos de recuerdos.

Ambas salas se han concebido con cinco grandes vitrinas cada una de ellas, lo que facilita la colocación y exposición de enseres de la Hermandad y ternos completos de la sagrada imagen de la Virgen. Aparte de eso, el espacio resultante es aprovechado por elementos movibles para la exposición de algunas piezas de gran interés, como puede ser el azulejo de 1696, entre otras. 1

Fuentes:
1. Manuel Galán Cruz Tesis Santuario del Rocío. 
2. Águeda Villa Díaz. El Rocío y el turismo de peregrinación.
3. José Luis Paniza P., Inmaculada Puertas C.El Rocío: Análisis descriptivo de una romería dual. 
5. Eddy Plasquy

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